Badai Maria adalah salah satu bencana alam terburuk dalam sejarah Amerika Serikat. Pada September 2017 badai Maria menghancurkan pulau Puerto Rico dan seluruh jaringan listriknya. Universitas Harvard memperkirakan lebih dari 4.000 orang kehilangan nyawa. Jumlah korban tewas diperkirakan lebih besar daripada peristiwa 9/11 dan badai Katrina.

Dan kini, sepuluh bulan berlalu, ribuan orang masih belum mendapatkan pasokan listrik atau tempat perlindungan yang aman ketika musim angin topan tahunan akan dimulai lagi. Meskipun demikian, tidak semua melihat ini sebagai bencana, tetapi juga peluang. Para pengusaha mata uang kripto telah melihat peluang tersebut dan berjanji bahwa mereka memiliki teknologi yang dapat membangun kembali pulau Puerto Rico.

Teknologi Transformatif

Pada usianya yang ke-37 Brock Pierce menjadi seorang miliuner. Dia memilih pulau Puerto Rico yang dilanda badai tersebut sebagai rumah barunya. “Puerto Rico memiliki kemungkinan sekarang untuk ditempatkan di peta sebagai pusat inovasi. Merupakan suatu kebanggaan untuk dapat membawa industri paling inovatif yang pernah ada di dunia ke tempat yang biasanya tidak akan menjadi pusatnya. Itu hal yang luar biasa jika berhasil,” kata Pierce kepada koresponden abc.net.au.

Mr. Pierce adalah aktor cilik pada tahun 1990-an. Dirinya pernah membintangi film-film Disney seperti The Mighty Ducks. Kemudian melanjutkan untuk berinvestasi dalam video game sebelum akhirnya menghasilkan kekayaan dalam mata uang crypto seperti bitcoin, yang nilainya melonjak dari US$ 1.346 menjadi hampir US$26.932 pada tahun 2017, sebelum jatuh ke level terendah US$8.887 pada bulan April 2018.

Mr. Pierce mengatakan bahwa teknologi yang membuat cryptocurrency mungkin akan mengubah dunia. “Apakah internet mengubah hidup kita? Apakah ponsel mengubah hidup kita? Blockchain adalah sesuatu yang transformatif. Tetapi Anda tidak perlu memahaminya dengan cara yang sama seperti Anda tahu cara kerja telepon Anda,” katanya.

Apa itu ­Blockchain?

Tanyakan pada Puerto Rico apa itu blockchain dan kemungkinan Anda akan mendapatkan tatapan kosong. Hanya sedikit orang yang pernah mendengar tentang teknologi baru dan banyak lagi yang bergulat dengan masalah teknologi rendah, seperti bagaimana memperbaiki atap atau memasang kabel listrik sebelum badai lain datang.

Di seluruh pulau, banyak yang masih menunggu dana bantuan bencana atau untuk desa mereka untuk dihubungkan kembali ke jaringan listrik. Tapi Mr. Pierce percaya blockchain dapat memberdayakan orang untuk membangun kembali tanpa bergantung pada pemerintah atau bank. “Pada tingkat yang paling dasar, ia memiliki potensi untuk mendemokrasikan sistem keuangan global. Dan omong-omong, memiliki akses ke alat keuangan sederhana hampir sama pentingnya dengan memiliki air minum yang bersih,” ujarnya.

Dalam pengertian sederhana, blockchain adalah sistem manajemen data online yang menyimpan catatan transaksi terenkripsi. Catatan, yang disebut blok, hampir tidak mungkin diretas. Setiap blok baru memperbarui rantai, menciptakan riwayat kronologis yang aman. Singkatnya, blockchain seperti buku besar bank. Dengan blockchain Anda tidak perlu menggunakan bank. Anda menjadi bank Anda sendiri.

Yang Anda butuhkan hanyalah telepon seluler untuk melakukan transaksi bisnis secara langsung. Anda tidak perlu pihak ketiga untuk memvalidasinya. Dan Anda memiliki catatan permanen dan aman dari setiap transaksi online.

Para pendukung blockchain mengatakan bahwa blockchain memiliki implikasi nyata untuk rekonstruksi. Desa dapat menggunakan perangkat lunak untuk mengatur dana pembangunan bersama dan melacak bagaimana setiap uang dibelanjakan.

Mereka dapat memasang jaringan tenaga surya dan mengisi setiap rumah tangga untuk berapa banyak yang mereka gunakan. Mereka bisa menggunakan cryptocurrency untuk mentransfer dana atau membeli barang langsung tanpa membayar komisi atau biaya bank.

Sejauh ini ada lebih banyak ide daripada contoh aktual. Tapi perlahan, tanda-tanda bisnis blockchain pasti akan muncul.

‘Berkah dari Tuhan’

Sebagai sopir taksi di ibukota Puerto Rico San Juan, Jose Santana menghadapi dua tantangan besar. Salah satunya adalah menghadapi persimpangan jalan sibuk yang lampu lalu lintasnya tidak bekerja selama berbulan-bulan. Yang lainnya adalah memuaskan pelanggan yang ingin membayar dengan menggunakan bitcoin. Pertama kali, seorang pengusaha digital memesannya, dia harus mencari di Google apa itu bitcoin.

Mr. Santana mengunduh crypto-wallet pada smartphone dan segera menjadi driver pilihan untuk puluhan pengembang blockchain yang pindah ke San Juan. Dia mengatakan 10 persen dari bisnisnya sekarang berasal dari pembayaran cryptocurrency. “Semuanya kacau di Puerto Rico. Untuk saya dan bisnis saya, saya khawatir,” katanya. “Saya pikir ini adalah berkah dari Tuhan dan sebuah pesan.”

Banyak pengembang blockchain telah tertarik ke kota resort Rincon di pantai barat pulau itu. Orang yang sinis mengatakan bahwa para pengembang blockchain tidak datang untuk membantu orang, tetapi untuk menikmati ombak dan matahari, dan yang lebih penting insentif keuangan.

Berdasarkan Undang-Undang Puerto Rico 20 dan 22 tentang pajak, bisnis yang bergerak dari daratan hanya membayar 4 persen pajak perusahaan dan nol pajak atas pendapatan pasif (saham dan dividen). Juru bicara ekonomi pemerintah Puerto Rico Manuel Laboy mengatakan, “Selama beberapa bulan terakhir blockchain telah menjadi tren yang tidak dapat dipercaya dengan cara yang positif bagi Puerto Rico, karena kami menerima banyak individu dan perusahaan yang mencari perlakuan khusus ini.”

“Awalnya kami berbicara tentang cryptocurrency, tetapi orang-orang telah menemukan bahwa blockchain adalah teknologi, platform digital, yang dapat diterapkan untuk banyak hal lain, misalnya perawatan kesehatan, energi, dan air,” katanya.

Penulis aktivis bernama Naomi Klein menyebut mereka “kapitalis bencana”, yang mengambil keuntungan dari kesengsaraan Puerto Rico. Namun Mr. Pierce marah. “Bergaullah sebentar dan Anda harus bisa langsung mengatakan bahwa itu bukan niat kami,” katanya.

Sumber: abc.net.au

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here